Las pruebas preliminares en ratones de una posible vacuna contra el  Covid-19 a través de parches del tamaño de un dedo mostraron que puede inducir una respuesta inmune y prevenir la infección, dijo un equipo de científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

Los investigadores de todo el mundo están trabajando con constancia  para desarrollar posibles tratamientos o vacunas contra la enfermedad respiratoria que ha matado a casi 47.000 personas e infectado a casi un millón en sólo unos meses.

El equipo de investigadores dijo que pudieron avanzar rápidamente en el desarrollo de una posible vacuna contra la Covid-19 después de trabajar en otras cepas del coronavirus que causan el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SARS, por sus siglas en inglés) y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS).

“Estos dos virus, que están estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2 (el nuevo coronavirus causante de la pandemia de Covid-19), nos enseñan que una proteína en particular, llamada proteína de pico (“spike protein” en inglés), es importante para inducir la inmunidad contra el virus”, dijo Andrea Gambotto, profesora asociada de la Facultad de Medicina de Pittsburgh. “Sabíamos exactamente dónde luchar contra este nuevo virus”

Cuando se probó en ratones, la vacuna prototipo (los investigadores llamaron PittCoVacc) produjo «anticuerpos masivos» contra el nuevo coronavirus en dos semanas.

Investigadores en Pittsburgh advirtieron que todavía no es posible decir si la respuesta inmune contra Covid-19 dura y por cuánto tiempo dura, porque los animales que aún no son lo suficientemente largos se han observado.

Pero dicen que en pruebas comparables realizadas en ratones usando la vacuna experimental MERS, se produjeron niveles suficientes de anticuerpos para neutralizar el virus durante al menos un año.

Según dijeron en un estudio revisado por pares en la revista EBioMedicine, hasta ahora, los niveles de anticuerpos de los animales vacunados contra el SARS-CoV-2 manifiestan seguir la misma tendencia.

El equipo de investigación dijo que esperan comenzar a realizar pruebas en humanos en ensayos clínicos en los próximos meses. La vacuna potencial utiliza un diseño de parche de aguja (llamado conjunto de microagujas) para mejorar su efectividad.

El dispositivo es un parche del tamaño de la punta de un dedo con 400 finas agujas hechas de azúcar y proteína de espiga, explicó Gambotto. El parche está diseñado para introducir fragmentos de esta proteína en la piel con la respuesta inmune más fuerte.

 

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